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永利博体育现有的所有成员都属于同一个属:马属。然而,在过去的5600万年中,生活在同一时期的永利博体育动物曾经多达12 个属,它们的外形往往相差很大。

与今天的永利博体育动物不同,早期的马有多根脚趾,是生活在森林里的食草动物。始祖马有相对较短的脸、低冠齿和三根承重趾,每一根脚趾的末端都是小蹄。

始祖马体形的变化很大——在长达17.5 万年的全球变暖期内,它们体形缩小了30%,变得和猫差不多大小。当温度再次降低时,它们则变大了,其体高达到50厘米左右。

渐新马生活在距今3000 多万年前的北美洲。它们又被称为间马,因为它们兼具早期马和现代马的特点。

在大约2000万年前的中新世时期,气候变得干燥,森林面积减小,草地面积增大。结果,永利博体育动物迅速多样化,一些新物种体形变大了,另一些则体形变小了。到中新世末期(大约530万年前),永利博体育动物的种类达到顶峰,有12个以上的属。

大约1200万年前,一种类似于现代马的单蹄马——恐马在北美洲出现。又过了800万年,第一个马属物种才出现,但它们一出现,快速的多样化便随之而来。在那之后的某个时期,由于某个现在仍然未知的原因,北美洲所有的永利博体育动物都灭绝了。直到16世纪欧洲人引进现代马,永利博体育动物才再次出现在北美洲。

马属现存的成员可以分为非马的斑马与驴,以及马。它们都是食草动物,只有一根功能正常的脚趾和一生都在生长的高冠齿。

在马种中,只有普氏野马继续生活在野外。在1969年最后一匹真正的野生普氏野马消失后,人工捕捉饲养的普氏野马被成功地放归野外,重建了野外种群。另一种野生的马属动物——欧洲野马在19 世纪就已经灭绝了。

马最早被驯化是在6000 年前。从那以后,人们将它们与驴杂交以繁育骡子和驴骡,并为不同的目的繁育出不同的品种和类型,将它们运往世界各地。

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